Marlene Dietrich y Queen

La imagen, ya sea fotografía o dibujo, ha tenido una gran importancia en las portadas de los discos. Hasta tal punto que, en muchos casos, estas imágenes han devenido icónicas, superando incluso a las canciones del disco. Sin embargo, este no es el caso que les traigo en esta ocasión, porque el disco, de cuya portada vamos a hablar, es único como única es su portada y como único es su autor, una de las bandas de rock más importantes de la historia: Queen. Mi querido lector, hoy hablaremos de Mick Rock, también conocido como “el hombre que fotografió los setenta”.


Su encuentro con la fotografía

Los inicios de Mick Rock en la fotografía fueron casuales.

Rock estudiaba Lengua y Literatura en Cambridge y durante esa época coqueteó con las drogas. Para costear su vicio se dedicaba a ir a los conciertos que se ofrecían en los bares de Londres, que por aquel entonces tenía una vida nocturna muy activa. Hacía pequeñas reseñas y las vendía junto con las fotografías a varias revistas.

Así fue como a principios de los 70 conoció a David Bowie, cuando no era tan conocido y actuaba en bares de aforo muy reducido en Londres. En una actuación Rock capturó una de las fotos por las que empezó a ser conocido en el mundo de la música. Se trata de la instantánea en la que Bowie, toca con los dientes la guitarra de Mick Ronson. La foto la denominó “Guitar Fellatio” y fue la razón por la que, a partir de entonces, Rock se convirtiera en el fotógrafo personal de Bowie, acompañándole en sus giras.

Fotografía de David Bowie

El principio de su relación con Queen

Desde ese momento Mick Rock se hizo famoso entre las estrellas del rock. Se trasladó a Nueva York y en esos momentos es cuando realiza las instantáneas más icónicas, sin olvidar que su relación con las drogas se va estrechando cada vez más, lo que más adelante provocará que su salud le obligue a realizar un cambio radical de vida.

No está claro quien buscó a quien. En su documental biográfico, Mick Rock presume de que Queen lo buscó a él y no al revés. No sería difícil de imaginar que fue así realmente ya que, en el momento de la realización de esta icónica foto, Queen todavía no había despegado en el panorama musical, y precisamente es lo que estaban buscando con ese álbum, además de, diferenciarse de otras bandas de rock.

Rock dijo en una entrevista de 2004: “Queen quería llamar la atención y la música de su primer álbum no lo había logrado. Se dieron cuenta de que, si podías captar la atención de las personas, podrías hacer que se interesaran por la música”.

Así empezó la relación que se fue afianzando poco a poco. De hecho, en el futuro, Rock fotografió en muchas ocasiones a Queen.


Queen II

Portada disco Queen

Rock, tenía una misión: llamar la atención del público hacia Queen.

Pero además, Freddy Mercury, tenía una especial preocupación con sus dientes ya que tendían a sobresalir y él quería disimular esto. Cuanta Rock: “Un día abrió mucho la boca para mostrarme el problema. Tenía demasiados dientes.  Cuatro extra en la parte posterior de su paladar que empujaron a los demás hacia adelante. Cuando le señalé que esto era relativamente fácil, aunque doloroso, de corregir, me dijo que no podía. ‘Tengo miedo de que pueda afectar a mi voz. Necesito los dientes extra’. Nunca entendí realmente por qué, pero Freddie estaba convencido”.

Para solucionar todos estos problemas Rock, le mostro a Freddie Mercury una fotografía de la colección de fotos antiguas de Hollywood que tenía su amigo John Kobal. Una foto oscura en blanco y negro de la película Shangai Express con Marlene Dietrich de 1932.  En esa fotografía podía verse a Marlene Dietrich mirando hacia arriba, con los brazos cruzados y los dedos extendidos.

Dietrich y Queen

Freddie, quedó fascinado con la imagen y Rock le convenció para que posase de la misma forma. La relación de Freddie y Rock fue desde el primer momento muy buena, sincronizaron a la perfección. De hecho, Rock dijo de Freddie: “Recuerdo que Freddie me dijo, ‘lo más importante es vivir una vida fabulosa. Mientras sea fabulosa, no me importa cuánto tiempo dure’. Freddie Mercury era uno de mis seres humanos favoritos, una joya de hombre”

Respecto al resto de miembros del grupo, Rock decidió colocarlos en formación de diamante sobre un fondo negro. La decisión del negro fue de Freddie que también había diseñado el logotipo de la banda.

Finalmente, Brian May, Roger Taylor y John Deacon miran a la cámara mientras Mercury cruza las manos sobre el pecho usando una pose similar a la de Dietrich con las manos cruzadas y los ojos en sombra.

Lo cierto, es que la fotografía nos conduce a pensar que estamos ante algo importante, imponente, si me lo permiten, es esa sensación de grandeza que sientes cuando escuchas su música o cuando pronuncias su nombre: Queen. Rock, años más tarde reconocería: “Los hizo parecer mucho más importantes de lo que eran en ese momento, pero fue un fiel reflejo de su música”.


Y qué pasó después…

Tras el lanzamiento de Queen II, la imagen revivió en muchos momentos de la mítica banda. Por ejemplo, cuando se recreó para el video Bohemian Rhapsody.


En otras ocasiones, se utilizaron variaciones de la misma imagen para portadas de sencillos, vídeos y hasta parodias. En resumen, se había convertido en una de las imágenes más más iconográficas de Queen.

Rock, siguió su difícil relación con las drogas cometiendo graves excesos. Tras sufrir tres infartos, pensó seriamente en cambiar su estilo de vida y decidió desintoxicarse. Empezó a llevar una vida bastante tranquila hasta que en 2021 falleció.

Su hija Natahlie Rock le dedicó unas emotivas palabras de despedida y lo recordó como “un poeta fotográfico, una verdadera fuerza de la naturaleza que pasaba sus días haciendo exactamente lo que amaba, siempre a su manera deliciosamente escandalosa”.

Hasta siempre Rock, tus disparos serán siempre recordados y amados.


© María Ángeles Espílez Murciano

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies