Mr. Bates contra Correos

ITV 2024

Argumento

Se trata de una mini serie de cuatro capítulos de unos 45 minutos aproximadamente, producida por la británica ITV y disponible en Movistar+. Nos cuenta la historia verídica de uno de los mayores abusos judiciales de la historia jurídica británica, en el que miles de Directores de Oficina y carteros inocentes fueron acusados erróneamente de robo, fraude y falsedad contable debido a un sistema informático defectuoso. Para el publico español es necesario realizar una pequeña introducción para entender un sistema tan distinto del español. Con la llegada de Margaret Thatcher al poder, se llevaron a cabo una serie de iniciativas políticas y económicas para revertir lo que interpretaban como el declive nacional del Reino Unido, pues era patente que había dejado de ser la gran potencia que fue a principios del S. XX. Para ello, defendían que la solución era la desregulación del sector financiero, que trajo los conocidos problemas financieros que nos han acosado estos últimos años, la flexibilización del mercado laboral, que provocó un empobrecimiento de las clases más humildes, y sobretodo como paso previo necesario para todo ello, la reducción del poder de los sindicatos, especialmente grave en el ferrocarril cuyo deterioro en el mantenimiento y el aumento de los accidentes, ha obligado a revertir algunos de estos procesos, al igual que en las minas, cuyas trágicas consecuencias recoge magníficamente la serie británica Sherwood (2022, disponible en Filmin).

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En concreto y para lo que hoy nos ocupa, se puso en marcha la privatización de empresas y servicios públicos, algunos de gran prestigio histórico como el de Correos. A causa de ello, aquellas personas que querían ofrecer en sus pequeñas localidades el servicio de correos como complemento a sus pequeños negocios de venta al por menor, que incluía otros servicios como transferencias, tenían que firmar un contrato leonino con Correos, que les obligaba a utilizar un sistema informático diseñado para ello por Fujitsu, HORIZON, convirtiéndoles en los únicos responsables del cuadre financiero, ya que en caso de existir diferencias les obligaba a cubrirlas con su patrimonio, y si no lo hacían podían ir a la cárcel, como así ocurrió. El problema surgió y se agravó, cuando el sistema informático no funcionó correctamente, provocando constantes descuadres financieros erróneos, que las máximas responsables de Correos, el gran servicio postal del Imperio Británico, se negaban a admitir, obligándoles a cubrir las diferencias con sus propios ahorros bajo pena de cárcel. La angustia que tuvieron que vivir aquellos pequeños empresarios esparcidos por toda la geografía británica, sin medios para demostrar lo que ocurría, ante la negativa insistente de que el sistema NO PODIA FALLAR, que eso era imposible, fueron acusados de robar dinero, con el correspondiente descrédito ante sus conciudadanos que los conocían de toda la vida, lo cual incluso llevó a varios de ellos al suicidio. La historia de como pudo ocurrir tal barbaridad, la cuenta extraordinariamente esta magnífica serie británica. Siguiendo siempre un mismo patrón cuando se denunciaban los errores, primero los negaban y después afirmando que se trataban de casos aislados. Esto provocó la ruina de miles de familias que perdieron todos sus ahorros por la crueldad de las responsables de la empresa, que fueron capaces de tal injusticia. Hay que verlo para creerlo. El larguísimo y costosísimo proceso judicial al que se vieron abocados para resarcir sus nombres y su dignidad personal, es algo que emociona y pone los pelos de punta al espectador.

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Dirección

Está dirigida con eficacia por James Strong, que cuenta en su haber con una dilatada experiencia como productor y director de series para la televisión británica. Podemos recordar entre otras la famosa Doctor Who (2006-2009), las afamadas y conocidas series Downtown Abbey (2011), El gran asalto al tren (2013), la recordada Broadchurch (2013-2015), Vanity Fair (2018), y mas recientemente lo hemos podido seguir en Vigil: conspiración nuclear (2021) y Sospechoso (2022), todavía disponibles en algunas plataformas. Su experiencia y saber hacer, se notan para bien en una producción que a pesar de lo enmarañado de la trama, consigue llevar al espectador a comprender el profundo trauma humano y personal que tuvieron que vivir ante la actuación implacable de las máximas responsables de Correos, que se negaban a admitir el más mínimo fallo en el sistema.

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Intérpretes

Para esta historia, los intérpretes son piezas clave, pues son sus historias las que deben llegar al espectador. Las actuaciones resultan todas ellas brillantes, como es costumbre en las producciones británicas. Cabe destacar en uno de los papeles protagonistas a Toby Jones, en el papel de Alan Bates, como el hombre calmado pero incansable en su defensa y en la de sus compañeros, alma de todo el proceso de lucha que consiguió al final ver, aunque parcialmente, reconocida su honestidad, mientras intenta disfrutar en sus ultimo años de una vida apacible. Junto a él, Monica Dolan como Jo Hamilton, en uno de los personajes más patéticos de toda la historia, Alex Jennings como el honesto político que les ayuda en su lucha contra el gigante. Ian Hart, extraordinario en su papel de experto contable nombrado por la empresa para estudiar todo el proceso. Pero sobre todo hay que mencionar a Lia Williams y Katherine Kelly, magnificas en su papel como las dos máximas responsables de Correos, por su dureza, su negativa a reconocer el mas mínimo error y su falta de empatía ante la angustia de la gente, especialmente la primera que además era sacerdotisa de una comunidad protestante. Precisamente a esta actriz la estamos viendo en estos momentos en la muy interesante producción de Peacock que esta emitiendo Movistar+, The Capture, en el papel de Gemma Garland, en un registro muy similar como una de las máximas e implacables responsables de los servicios secretos británicos.

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En resumen

Excepcionalmente bien filmada, con un ritmo pausado pero cuyo interés no decae en ningún momento, consigue explicar los complejos detalles de todo el proceso y mostrar el sufrimiento humano de tantas familias ante la crueldad e indiferencia de las responsables de la empresa. Correos acusó a 3.500 administradores, más de 200 fueron a la cárcel y 4 subdirectores se suicidaron. Hastael momento se han anulado casi 100 de esas condenas desde 2009, en un proceso de revisión que sigue abierto en la actualidad, aunque muchos han muerto antes de poder ver su dignidad recobrada, mientras que ninguna de las responsables de Correos han tenido que hacer frente a cargos penales. Es el Gran Hermano del que hablara George Orwell, hecho triste realidad. De visión obligada. (10/10)

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© Chusé Inazio Felices

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